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Artrite reumatóide

O que é?

Artrite é a inflamação das articulações. Isso causa dor, inchaço sobre a articulação e rigidez ao acordar, que dura mais que meia hora. Ataca as mãos, punhos, joelhos e pés, geralmente dos dois lados ao mesmo tempo.

Quem pode ter?

A artrite reumatóide acomete mais mulheres do que homens. A idade mais propensa é dos 20 aos 50 anos. Pode atacar crianças e idosos também.

Qual a causa?

Não se sabe a causa exata. Com certeza existe predisposição genética. Alguns fatores que aumentam a chance de ter artrite reumatóide são o cigarro e a má higiene dentária.

Como é feito o diagnóstico?

O diagnóstico é baseado nos sintomas e no exame físico. Quando o paciente tem o quadro típico, os exames não são necessários para o diagnóstico, só para acompanhamento. Mas nem sempre é assim. Existem casos, principalmente no início da doença, em que os sintomas não são típicos, o exame físico é difícil e o diagnóstico fica incerto. Nestes casos, pode-se usar os exames de sangue (como VHS, PCR, fator reumatoide, anti-CCP) e a ressonância nuclear magnética para se chegar a uma conclusão definitiva.

O fator reumatóide é positivo em 80% dos casos de artrite reumatóide, e aumenta a chance de uma doença mais grave.

Como é o tratamento?

O tratamento deve ser iniciado o mais rápido possível depois do diagnóstico. No início, usa-se antiinflamatórios ou corticoides (para aliviar imediatamente as dores) associados a algum remédio para controlar a doença a longo prazo. Normalmente esse remédio é o metotrexato. Também existem a cloroquina, a hidroxicloroquina, a leflunomida, a sulfassalazina e os medicamentos biológicos. Cada um tem sua indicação e seu momento certo de uso. Os antiinflamatórios e corticoides não devem ser usados sozinhos, pois não impedem a progressão da doença!

Quais as consequências?

Sem tratamento, a artrite reumatóide causa muita dor, rigidez e deforma as articulações de modo irreversível. Por isso o tratamento deve começar rápido. Se uma articulação tem artrite e fica inflamada por muito tempo, ela se desgasta e isso acarreta artrose precoce. Com tratamento, tudo isso pode ser controlado e evitado.
Também existem casos leves de artrite reumatóide, quando a doença “dorme” e não deforma as articulações. Normalmente eles tem fator reumatóide negativo no sangue (20% dos casos de artrite reumatóide).

 

 

Em todas as doenças aqui apresentadas, a consulta ao especialista é imprescindível. Procure seu reumatologista mais próximo aqui